De werking van antidepressiva

Sociologie

Wat zijn Antidepressiva

Antidepressiva zijn geneesmiddelen die worden voorgeschreven voor de behandeling van depressie en angststoornissen. Ze werken door de balans van chemische stoffen in de hersenen te herstellen die verantwoordelijk zijn voor stemming, emoties en slaap. Er zijn verschillende soorten antidepressiva beschikbaar, elk met zijn eigen werkingsmechanisme en bijwerkingen. Het is belangrijk om met een arts te praten over welk type antidepressivum het meest geschikt is voor een individuele patiënt.

Hoe werken antidepressiva?

Antidepressiva werken door het aanpassen van de niveaus van de neurotransmitters in de hersenen. Neurotransmitters zijn chemicaliën in de hersenen die verantwoordelijk zijn voor de communicatie tussen zenuwcellen en reguleren de stemming, emoties en slaap. Antidepressiva werken door het verhogen van de niveaus van bepaalde neurotransmitters, zoals serotonine, noradrenaline of dopamine in de hersenen.

Selectieve serotonine-heropnameremmers (SSRI's)

SSRI's zijn een van de meest voorkomende antidepressiva die worden voorgeschreven. Ze werken door het blokkeren van de heropname van serotonine door zenuwcellen in de hersenen. Dit verhoogt het gehalte aan serotonine in de hersenen, wat kan helpen bij het verbeteren van stemmingen en het verminderen van symptomen van depressie.

SSRI's hebben vaak minder bijwerkingen dan andere soorten antidepressiva en zijn meestal veiliger voor patiënten met een hoge bloeddruk of hartproblemen. De meest voorkomende bijwerkingen van SSRI's zijn maagdarmklachten, hoofdpijn en slapeloosheid.

Serotonine-noradrenaline-heropnameremmers (SNRI's)

SNRI's werken op een vergelijkbare manier als SSRI's, maar in plaats van alleen serotonine te beïnvloeden, beïnvloeden ze ook noradrenaline. Dit kan helpen bij het verbeteren van de stemming, het verminderen van angst en het verhogen van de energie van een patiënt.

De meest voorkomende bijwerkingen van SNRI's zijn misselijkheid, hoofdpijn en slapeloosheid. SNRI's worden meestal niet voorgeschreven aan patiënten met een hoge bloeddruk of hartproblemen.

Tricyclische antidepressiva (TCA's)

TCA's werden voor het eerst geïntroduceerd in de jaren 1950 en zijn nog steeds een van de meest voorgeschreven antidepressiva. Ze blokkeren de heropname van zowel serotonine als noradrenaline, wat kan helpen bij het verbeteren van stemmingen en het verminderen van angst en slaapproblemen.

TCA's hebben echter meer bijwerkingen dan SSRI's en SNRI's, waaronder wazig zien, droge mond, duizeligheid en obstipatie. Ze worden meestal niet voorgeschreven aan patiënten met een hoge bloeddruk of hartproblemen, omdat ze de bloeddruk kunnen verhogen.

Monoamine-oxidaseremmers (MAOI's)

MAOI's werden voor het eerst ontdekt in de jaren 1950 en zijn nog steeds beschikbaar. Ze werken door het blokkeren van het enzym dat verantwoordelijk is voor de afbraak van neurotransmitters in de hersenen, waardoor de niveaus van serotonine, noradrenaline en dopamine kunnen toenemen.

MAOI's hebben echter een aantal ernstige bijwerkingen, waaronder hoge bloeddruk, waardoor het dieet van de patiënt strikt moet worden gevolgd om gevaarlijke interacties met bepaald voedsel te voorkomen. Ze worden meestal alleen voorgeschreven aan patiënten die niet goed reageren op andere soorten antidepressiva.

Hoe lang duurt het voordat antidepressiva werken?

De meeste antidepressiva beginnen pas na enkele weken te werken. Het kan tot acht weken duren voordat patiënten een verbetering in hun symptomen opmerken. Het is belangrijk om geduldig te zijn en de medicatie regelmatig in te nemen, zelfs als er in het begin geen verbetering wordt waargenomen.

Zijn antidepressiva verslavend?

Antidepressiva zijn niet verslavend in de traditionele zin van het woord. Zelfs als een patiënt ze gedurende langere tijd heeft ingenomen, is het onwaarschijnlijk dat ze fysiek verslaafd aan hen worden.

Wel kunnen patiënten afhankelijkheid van de medicatie ontwikkelen als ze stoppen met het innemen ervan. Dit wordt 'ontwenningsverschijnselen' genoemd en kan leiden tot symptomen zoals slapeloosheid, angst, misselijkheid en hoofdpijn. Het is belangrijk om de medicatie geleidelijk af te bouwen om deze symptomen te voorkomen.

Conclusie

Antidepressiva zijn belangrijke en effectieve medicijnen voor de behandeling van depressie en angststoornissen. Er zijn verschillende soorten antidepressiva beschikbaar, elk met hun eigen voor- en nadelen. Het is belangrijk om met een arts te praten over welk type antidepressivum het meest geschikt is voor een individuele patiënt en om geduldig te zijn bij het wachten op verbetering van de symptomen.